La relève Hurricane Harvey vient des endroits improbables

Darwin, en Australie, est séparé de Houston, au Texas, par la ligne de date internationale, l’équateur et 14 882 kilomètres de Pacific Blue. Pourtant, Gaye Shultz de Darwin est l’un des nombreux qui ont fait don aux efforts de secours de Chabad de Houston dans le cadre de campagnes locales de collecte de fonds orchestrées par les émissaires de Chabad-Lubavitch à travers le monde.

Houston a été touché fort par l’ouragan Harvey, et de fortes pluies ont entraîné des inondations et des dégâts dans de nombreuses régions de la ville. Avec les magasins kosher et les institutions communales sous l’eau, et les aliments kosher qui s’épuisent dans la ville, les émissaires de Chabad sont en train de coordonner des convois de nourriture kosher pour être amenés dans la ville une fois que les routes sont assez claires pour permettre aux camions d’entrer.

«Nous vivons dans une communauté où nous sommes très éloignés des juifs de Melbourne et de Sydney», explique Shultz, qui est né au Royaume-Uni, mais a vécu en Australie la plus grande partie de sa vie. “L’ouragan m’a fait comprendre que les autres juifs de Houston éprouvaient des difficultés. Il s’agit de juifs qui s’aident mutuellement, quel que soit leur emplacement “.

Darwin, en Australie, est séparé de Houston, au Texas, par la ligne de date internationale, l’équateur et 14 882 kilomètres de Pacific Blue. Pourtant, Gaye Shultz de Darwin est l’un des nombreux qui ont fait don aux efforts de secours de Chabad de Houston dans le cadre de campagnes locales de collecte de fonds orchestrées par les émissaires de Chabad-Lubavitch à travers le monde.

Houston a été touché fort par l’ouragan Harvey, et de fortes pluies ont entraîné des inondations et des dégâts dans de nombreuses régions de la ville. Avec les magasins kosher et les institutions communales sous l’eau, et les aliments kosher qui s’épuisent dans la ville, les émissaires de Chabad sont en train de coordonner des convois de nourriture kosher pour être amenés dans la ville une fois que les routes sont assez claires pour permettre aux camions d’entrer.

«Nous vivons dans une communauté où nous sommes très éloignés des juifs de Melbourne et de Sydney», explique Shultz, qui est né au Royaume-Uni, mais a vécu en Australie la plus grande partie de sa vie. “L’ouragan m’a fait comprendre que les autres juifs de Houston éprouvaient des difficultés. Il s’agit de juifs qui s’aident mutuellement, quel que soit leur emplacement “.

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With Stores Flooded, Kosher Food Has Run Out in Houston

Houston a toujours eu une quantité limitée de nourriture kosher. Même si sa population juive a connu une croissance rapide ces dernières années, tout comme la population générale, elle reste géographiquement distante des bases de fabrication kosher sur les côtes et le centre-ville. Chaque semaine, les camions transportant des aliments kosher arrivent de centaines, sinon à des milliers de kilomètres. Une poignée de supermarchés en chaîne, tels que H-E-B Grocery, transportent de la viande, de la volaille et du lait kosher pour fournir la communauté juive de Houston. L’ouragan Harvey a inondé deux de ces principaux supermarchés et a causé les deux autres à s’arrêter aussi – on a transformé un abri par les autorités – et les approvisionnements commencent maintenant à faiblir.

“Nous avons passé une commande pour la viande kosher à Miami, et il part sur un camion frigorifique mardi matin, en allant de cette façon”, a déclaré Rabbi Dovid Goldstein, un émissaire Chabad-Lubavitch à Houston, qui coordonne l’effort de secours kosher pour la Communauté, a déclaré à Chabad.org. Chabad-Lubavitch, du quartier général régional du Texas, prévoit de mettre à la disposition de la communauté juive un garde-manger de nourriture kosher à mesure que les approvisionnements atteignent la région.

Ils ne peuvent le faire que si les routes sont débarrassées de l’eau.

“Même pour ceux qui ont eu la chance de ne pas perdre de l’électricité, comme nous, c’est une question de jours jusqu’à ce que nous n’avons pas de lait et d’autres bases”, explique Rabbi Yossi Zaklikofsky, un émissaire de Chabad dont la maison a été inondée et sert de chef du Shul De Bellaire. Il a ajouté que beaucoup de ceux qui ont perdu leur électricité ont perdu toute la nourriture kosher qu’ils avaient stockée. “Et lorsque les magasins rouvriront, il est question ouverte de savoir ce qu’ils auront réellement, c’est récupérable”.

Pour l’instant, des produits de base simples comme le riz et les céréales sont disponibles dans les épiceries non branchées. Mais des milliers de personnes à Houston restent en place, et lorsque cet ordre est levé, les approvisionnements alimentaires vont inévitablement s’effondrer.

Pinny Bard-Widgor a déménagé à Houston depuis New York la semaine dernière avec sa femme et ses enfants. Au fur et à mesure que les bulletins météorologiques se répandirent avant le Shabbat, Bard-Widgor a décidé de prendre sa famille à Fort Worth, à cinq heures de route. Des amis locaux lui ont dit qu’il réagissait trop. Il ne connaît toujours pas l’étendue des dégâts infligés à sa nouvelle maison.

Avec sa famille en sécurité à Fort Worth, Bard-Widgor a volé à New York dimanche soir pour travailler et aide maintenant Goldstein à coordonner une livraison de nourriture kosher de Brooklyn.

«Nous travaillons à obtenir un camion de produits périssables et un autre des produits non périssables», dit Bard-Widgor, mais il avait toujours du mal à se procurer un camion frigorifique. Goldstein rapporte que les expéditions alimentaires sont également organisées à partir de Dallas.

En plus des supermarchés et des restaurants kosher (qui ont également été inondés), un certain nombre de familles juives dans la région de Houston commandent de la nourriture kosher par l’entremise d’une coopérative, ce qui signifie qu’elles ensemble font un ordre global tous les trois mois. Ils stockent ensuite la nourriture dans un grand congélateur. La prochaine commande était prévue pour arriver le 4 septembre; À partir de maintenant, il ne semble pas qu’il le fasse. Tout cela a lieu avec Rosh Hashanah et les vacances pluvieuses qui approchent rapidement.

“Si nous ne recevons pas de nourriture ici, cela deviendra un gros problème rapidement”, dit Zaklikofsky à Chabad.org. “Sommes-nous en train de survivre? Oui pour l’instant.”

Chabad.org

King in the Subway

Virtuoso Joshua Bell a joué son Stradivarius de 3,5 millions de dollars dans une station de métro à Washington DC lors d’un froide matin de janvier et plus d’un millier de personnes ont marché tout droit. Gene Weingarten du Washington Post l’a mis en place, et Weingarten a remporté un prix Pulitzer pour son article.

Quant à Bell, il a eu un seau froid d’eau sur sa tête. Seuls deux types de personnes ont cessé d’écouter: sept adultes et tous les derniers enfants. Sauf que les enfants ont été retirés par leur mère. Les sept adultes sont venus aller au paradis et de retour. L’acoustique dans une station de métro est fantastique. Et hey, si quelqu’un vous a dit que vous pourriez avoir un concert privé du plus grand violoniste des États-Unis, gratuitement, restez juste là devant lui, voulez-vous éteindre cela?

Trois jours auparavant, vous auriez dû payer 100 $ pour un siège décent dans un Boston Boston Symphony Hall pour entendre Joshua Bell. Maintenant, vous pourriez l’avoir gratuitement. Je veux dire, nous parlons de D.C., saturés de cerveaux de réflexion, de conseillers en politique étrangère et de toutes les autres sortes qui éleveraient leur nez à quiconque ne peut pas dire un alto d’un violon. Alors, pourquoi tous se promenaient-ils?

Simple. C’est pour l’une des deux raisons: soit ils n’ont pas la musique qui joue en eux. Ou parce qu’ils ne sont pas des enfants.

J’ai lu l’histoire dans le Washington Post, mais ce n’est que le lendemain matin que j’ai compris que cela signifiait. Les lumières ont clignoté, les cieux s’ouvrirent et ça m’a frappé. C’est une parabole. C’est le roi dans la parabole du métro.

Le rabbin Schneur Zalman de Liadi voulait expliquer quelque Kabbale à propos de cette période de l’année. Yom Kippur n’est pas un temps, c’est une saison. Quelque chose de spécial se passe alors, et nous, agriculteurs du sol cosmique, devons être en phase avec ce rythme. Plus précisément, il existe 13 faisceaux intenses de lumière qui brillent dans ce monde, «treize mesures de compassion», capables de guérir tout et n’importe qui. Vous voulez être dans un état pour recevoir et absorber cette lumière. Vous voulez être une étape au-dessus du monde, ne fonctionne pas, ne mangez pas, dans un endroit spécial, faire des choses spéciales.

Mais attendez, dit R. Schneur Zalman, ces 13 faisceaux ne commencent pas à briller sur Yom Kippur. Ils ne commencent même pas sur Rosh Hashanah. Ils brillent pour un mois entier avant Rosh Hashanah, pour l’intégralité du mois que nous appelons Elul. Si oui, comment pouvons-nous aller au travail, comment pouvons-nous manger? Comment pouvons-nous passer ces jours comme si c’était juste un autre jour de la semaine?

Il nous raconte l’histoire du roi sur le terrain. S’il le disait aujourd’hui, il parlait du roi dans la station de métro. Non, pas Elvis. Peut-être Joshua Bell.

Une parabole d’un roi qui retourne dans sa capitale et tous les habitants de la ville sortent pour saluer le roi sur le terrain. Il reçoit chacun d’entre eux avec un visage amical et les salue tous avec un sourire. Puis, une fois qu’il retourne dans son palais, seuls les individus les plus spéciaux peuvent venir le voir, et seulement avec la permission.

Le palais est Yom Kippur et Rosh Hashanah. Pour ces concerts, vous devez acheter des billets. Je ne parle pas de ceux pour un siège dans votre synagogue. Je veux dire, vous devez vous mettre dans un certain état d’esprit, vous devez être là, cérébrale et spirituellement, puis vous entendrez la musique. Il arrive quand vous êtes avec d’autres Juifs et que le shofar souffle, ou que vous jetez et battez votre coffre au jour de l’Atteinte.

Mais à Elul, le roi est sur le terrain. Vous le trouvez dans cet endroit où vous allez en vous-même pour briser le sol grossier de votre âme, pour labourer des sillons, pour planter et nourrir des graines de sagesse et de belles œuvres.

Si le roi est sur le terrain, pourquoi les gens du champ ne sont-ils pas venus le saluer? Hé, vous les agriculteurs stupides! Combien devriez-vous payer pour avoir une audience personnelle avec le roi? Pourquoi les gens de la ville ne viennent-ils pas le voir?

Simple. Les gens sur le terrain sont préoccupés par leur travail. Parce que le champ est une station de métro, un endroit où vous allez être aspiré dans un bidon métallique à votre lieu de travail productif chaque jour. Vous avez des rendez-vous à faire, des horaires à garder.

Et de toute façon, les gens du domaine ne savent pas qui est le roi qu’ils doivent le reconnaître. Ils n’ont pas acheté de billet. Il n’y a pas de sièges en peluche. Personne n’est décoré dans les vêtements Yom Tov et personne n’applaudit. Donc, ce ne pouvait pas être le roi. Qu’est-ce qu’un roi, après tout, mais ses robes, sa pompe, sa splendeur et ses masses s’écriant ahhh et oohh? Seuls les gens de la ville, c’est-à-dire ceux qui voient au-delà de la pompe et des robes, ceux qui obtiennent ce que le roi est vraiment, ils peuvent le remarquer dans le métro. Parce qu’ils ont une touche du roi à l’intérieur.

Et aussi, ils ne sont pas des enfants.

Joshua Bell voulait savoir s’il serait reconnu pour qui il était, sans la salle de concert. G-d, semble-t-il, a le même problème.

John Picarello a entendu le roi. Il l’a eu. Il a entendu et il s’est figé sur ses traces. Quelque chose l’a porté en position juste après le stand de la chaussure. Sans vraiment prendre une décision consciente, il a retardé le trajet du métro pour travailler pour se rendre au paradis et en arrière.

De Weingarten lui-même:

Quand Picarello grandissait à New York, il étudiait sérieusement le violon, voulant être un musicien de concert. Mais il a abandonné à 18 ans, lorsqu’il a décidé qu’il ne serait jamais assez bon pour le faire payer. La vie te le fait parfois parfois. Parfois, vous devez faire la prudence. Il est donc entré dans une autre ligne de travail. Il est superviseur au service postal des États-Unis. Ne joue plus le violon.

Quand il est parti, Picarello dit: “J’ai humblement lancé 5 $”. C’était humble: vous pouvez le voir sur la vidéo. Picarello se promène, regarde à peine Bell et lance de l’argent. Alors, comme s’il était embarrassé, il s’éloignait rapidement de l’homme qu’il voulait autrefois.

A-t-il des regrets quant à la façon dont les choses ont fonctionné?

Le superviseur postal le considère.

“Non. Si vous aimez quelque chose, choisissez de ne pas le faire professionnellement, ce n’est pas un gaspillage. Parce que, vous savez, vous l’avez toujours. Vous l’avez pour toujours”.

Alors maintenant, je dois penser: l’ai-je toujours? Parce que si je ne le fais pas, comment reconnaîtrai-je le roi qui m’attend dans ma station de métro intérieure confuse?

Parce que, sinon, il ne reste qu’une seule solution. Je devrai être un enfant.

 

From Chabad.org

 

 

 

 

Les communautés juives du Texas aggravent les inondations catastrophiques

Les maisons, les voitures et les rues de Houston sont sous l’eau alors que les pluies torrentielles de l’ouragan Harvey – maintenant déclenchées d’un ouragan de catégorie 4 à une tempête tropicale – continuent de tremper la ville et causent des inondations catastrophiques dans toute la région. Au moins cinq personnes sont mortes en conséquence.

Plus de 15 pouces de pluie est tombé à partir du dimanche matin dans certaines parties de la ville avec plus attendu, et les gens sont invités à rester à l’intérieur, car l’eau monte rapidement. Dans le quartier de Meyerland, centre de la vie juive dans la ville, plus de 14 pouces de pluie est tombé jusqu’à présent.

“Je suis triste de signaler que beaucoup de nos amis qui ont inondé dans le passé récent sont inondés une fois de plus, et il y a beaucoup d’autres qui n’ont jamais été inondés auparavant”, explique Rabbi Chaim Lazaroff, co-directeur de Chabad of Uptown avec son épouse , Chanie. “La pluie ne s’arrête pas”.

Les Lazaroffs, qui vivent dans la région de Galleria, qui traditionnellement ne sont pas sujettes à de graves inondations, ont un certain nombre de personnes qui sont venues pour le déjeuner Shabbat et ont été bloquées lorsque les pluies les ont inondées de leurs maisons.

“Il y a beaucoup de tension, et la partie difficile est que c’est loin d’être terminé”, rapporte Chanie Lazaroff. “Il y a beaucoup de pluie et la sécurité est la chose la plus importante”.

Plus de 1000 sauvetages d’eau ont été signalés jusqu’ici, les intervenants se précipitant pour sauver des personnes provenant de maisons inondées et de voitures échouées. Les responsables de la ville de Houston notent que les services d’urgence sont à la capacité et avertir les résidents de s’habituer en place, et ne pas appeler le 911, à moins qu’ils ne soient en danger imminent.

Au fur et à mesure que les eaux continuent d’augmenter, les familles ont accepté de mettre des gilets de sauvetage sur leurs enfants pour s’assurer qu’ils resteront en sécurité lors d’une évacuation. Au moins un membre de la communauté juive aurait été bloqué dans sa voiture pendant la nuit.

Dans le quartier de Bellaire à Houston, le rabbin Yossi Zaklikofsky, co-directeur de The Shul of Bellaire avec son épouse, Esty, rapporte que de nombreuses maisons sont inondées, y compris celles qui n’ont jamais été inondées auparavant. Le rabbin dit que son premier étage est couvert de près de trois pouces d’eau et que lui et sa famille, dont cinq enfants de moins de 10 ans, se sont déplacés au deuxième étage de leur maison.

Le gouverneur Greg Abbot a déclaré mercredi un état de désastre pour 30 comtés au Texas, en fermant les routes, les écoles et les entreprises à Houston, à San Antonio et dans de nombreuses autres régions vendredi. Ils resteront fermés toute la semaine, de même que de nombreux bureaux gouvernementaux. Les Lazaroffs ont été en contact avec les membres de la communauté par téléphone et par les médias sociaux, et après des rapports de dommages importants ont mis en place un fonds de secours.

“À l’heure actuelle, il s’agit de s’assurer que tout le monde a un endroit sûr et sec où aller”, explique Chanie Lazaroff.

La scène dans les heures précadas le dimanche matin est un contraste net avec un matin de Shabbat pluvieux à Houston. Les Juifs de la région ont pu se préoccuper des services parce que les fortes pluies ne commencent pas plus tard dans la journée.

 

Now in English

Homes, cars and streets throughout Houston are under water as torrential rains from Hurricane Harvey—now downgraded from a Category 4 hurricane to a tropical storm—continue to drench the city and cause catastrophic flooding throughout the region. At least five people have died as a result.

More than 15 inches of rain has fallen as of Sunday morning in some parts of the city with more expected, and people are being urged to stay indoors since the water is rising so quickly. In the Meyerland neighborhood, a center of Jewish life in the city, more than 14 inches of rain has fallen so far.

“I am sad to report that many of our friends who flooded in the recent past are flooded once again, and there are many others who have never been flooded before,” says Rabbi Chaim Lazaroff, co-director of Chabad of Uptown with his wife, Chanie. “The rain is not stopping.”

The Lazaroffs, who live in the Galleria area, which traditionally is not prone to severe flooding, have a number of people staying with them who came for Shabbat lunch and were stuck when the rains flooded them out of their homes.

“There is a lot of tension, and the hard part is that it’s far from over,” reports Chanie Lazaroff. “There’s a lot of rain coming, and safety is the most important thing.”

More than 1,000 water rescues have been reported so far, with responders rushing to save people from flooded homes and stranded cars. Houston city officials note that emergency services are at capacity and warn residents to “shelter in place,” and not call 911 unless they were in imminent danger.

As the waters continue to rise, families have taken to putting life jackets on their children to ensure that they will stay safe in an evacuation. At least one Jewish community member was reportedly stuck in his car overnight.

In the Bellaire neighborhood of Houston, Rabbi Yossi Zaklikofsky, co-director of The Shul of Bellaire with his wife, Esty, reports that many homes are now flooded, including those that have never flooded before. The rabbi says his first floor is covered with nearly three inches of water, and that he and his family, including five children under the age of 10, have moved to the second floor of their home.

Gov. Greg Abbot declared a state of disaster for 30 counties in Texas on Wednesday, closing roads, schools and businesses in Houston, San Antonio and numerous other areas on Friday. They will remain closed all week, as will many government offices. The Lazaroffs have been in touch with community members by phone and through social media, and after reports of significant damage have set up a storm relief fund.

“Right now, it’s about making sure everyone has a safe and dry place to go,” says Chanie Lazaroff.

The scene in the predawn hours on Sunday morning is a sharp contrast to a rainy Shabbat morning in Houston. Jews in the area were able to get to shul for services because the heavy rains didn’t start until later in the day.

Le soldat sage avec une épée en bois / The Wise Soldier With a Wooden Sword

By Asharon Baltazar /  Chabad.org

De temps en temps, le tsar s’habilla comme un citoyen russe ordinaire. Dans ce déguisement, il a socialisé avec le public et a reçu un rapport impartial et sincère sur ce qui s’est passé dans son royaume.

Sur une de ces aventures cachées, le czar a décidé de visiter une auberge locale. L’auberge était remplie de soldats assis autour de tables et de boire, leurs rires accrochés à l’air comme de la fumée épaisse.

Assis parmi ses amis était un soldat juif qui, autre que sa propre identité de Juif, ne savait rien de son héritage. Il était un cantoniste, kidnappé de sa famille en tant que jeune garçon et obligé dans 25 ans de service dans l’armée du tsar.

En apercevant l’homme qui était entré dans l’auberge, le soldat juif s’approcha de lui et se proposa de partager un verre.

Incapable de refuser une telle invitation, le czar est d’accord. Ils se sont tous deux assis à une table usée, et le soldat juif a acheté deux tasses et une bouteille de la meilleure vodka de Russie. Le tsar l’a remercié et a mangé le vodka vers le bas, en plaçant la tasse sur la table alors qu’il frappait ses lèvres. Sans préavis, le soldat juif arriva et gifla la joue du tsar, laissant le czar confus avec une expression de choc sur son visage.

“Pourquoi?” Dit le czar, incapable de prononcer autre chose.

Le soldat juif le regarda légèrement. “Vous ne connaissez pas la règle du buveur? Tu devais remplir mon verre avant de te faire tomber.

Conscient de son ignorance des coutumes locales, le czar s’excuse et remplit la coupe du soldat au bord. La paire a continué à boire ensemble, chacun responsable de la tasse de son ami, jusqu’à ce qu’ils aient fini la bouteille. Toujours assoiffé, le soldat juif frappe infructueusement dans ses poches pour quelques kopeks avant de se tourner vers le tsar.

“Je reviens tout de suite”, at-il soupiré avec insistance.

Sous le regard attentif du tsar, le soldat juif passait à l’aubergiste et lui parla pendant quelques minutes, gesticulant occasionnellement à ses côtés tandis que l’aubergiste hocha la tête.

Triomphant, et à l’horreur du tsar, le soldat tira son épée incurvée de sa gaine et le présenta à l’aubergiste, qui a produit une bouteille de vodka de dessous la barre et l’a échangée pour l’épée.

Boule à l’audace de ce soldat, qui voulait abandonner son épée même temporairement pour une bouteille de vodka, le tsar prit rapidement note du bataillon du soldat avant de pouvoir retourner à la table.

Quand le czar est rentré chez lui, il a ordonné à ses officiers d’avertir un certain camp militaire qu’il procéderait lui-même à une inspection. Il avait l’intention d’attraper le soldat en flagrant délit sans son arme.

Après avoir reçu une notification de la visite du tsar, le camp militaire a subi des préparatifs rigoureux afin de compléter l’œil critique du tsar. Les soldats se sont rendus dans le camp comme s’il s’agissait d’une colonie de fourmis, leur tension était palpable alors qu’ils accomplissaient leurs tâches données avec une complémentarité.

Au milieu de toute l’excitation frénétique, le soldat juif était assis sur son lit, étirant lentement un sabre sur un bloc de bois. Le fait d’apparaître pour une inspection sans son épée était d’apparaître pour sa peine de mort. De manière magistrale, il a réussi à produire une réplique exacte, de la poignée jusqu’à la lame incurvée. Satisfaite de son travail, le soldat a enveloppé l’épée et a commencé à se préparer à la visite du tsar.

Au gré, un fort appel annonçait l’arrivée du tsar, et tous les soldats se sont rassemblés dans le centre du camp dans des rangées symétriques, les visages inexplicables. Seul le chant de certains oiseaux interrompit le silence. Le tsar jaillit de son cheval et débarqua soigneusement dans ses bottes brillantes, scrutant les visages pour celui dont il se souvenait de la veille. Les soldats se raidirent et retenaient leur souffle alors que le czar marchait de façon irrégulière, les mains jointes sur le dos.

Finalement, il vit le soldat debout dans les rangs, et fut surpris de voir la poignée d’une épée qui se détachait de la gaine du côté du soldat. Le soldat aurait pu le tromper dans différentes circonstances, mais maintenant il savait la vérité: le véritable épée était dans une auberge sur le côté d’une route, échangé contre une bouteille de vodka. Le tsar a supprimé un sourire. Une idée avait déjà pris forme dans son esprit.

En se tournant vers le voisin du soldat juif, le tsar souffla et regarda le soldat avec un dégoût feint, une sourcils convaincante jouant sur ses lèvres. “Depuis quand les soldats osaient-ils apparaître devant moi habillés comme ça?”, Le tsar a contesté à haute voix, regardant autour de lui. Le soldat s’inclina de la tête avec une verve effrayée, rétréci dans son uniforme.

De temps en temps, le tsar s’habilla comme un citoyen russe ordinaire. Dans ce déguisement, il a socialisé avec le public et a reçu un rapport impartial et sincère sur ce qui s’est passé dans son royaume.

Sur une de ces aventures cachées, le czar a décidé de visiter une auberge locale. L’auberge était remplie de soldats assis autour de tables et de boire, leurs rires accrochés à l’air comme de la fumée épaisse.

Assis parmi ses amis était un soldat juif qui, autre que sa propre identité de Juif, ne savait rien de son héritage. Il était un cantoniste, kidnappé de sa famille en tant que jeune garçon et obligé dans 25 ans de service dans l’armée du tsar.

En apercevant l’homme qui était entré dans l’auberge, le soldat juif s’approcha de lui et se proposa de partager un verre.

Incapable de refuser une telle invitation, le czar est d’accord. Ils se sont tous deux assis à une table usée, et le soldat juif a acheté deux tasses et une bouteille de la meilleure vodka de Russie. Le tsar l’a remercié et a mangé le vodka vers le bas, en plaçant la tasse sur la table alors qu’il frappait ses lèvres. Sans préavis, le soldat juif arriva et gifla la joue du tsar, laissant le czar confus avec une expression de choc sur son visage.

“Pourquoi?” Dit le czar, incapable de prononcer autre chose.

Le soldat juif le regarda légèrement. “Vous ne connaissez pas la règle du buveur? Tu devais remplir mon verre avant de te faire tomber.

Conscient de son ignorance des coutumes locales, le czar s’excuse et remplit la coupe du soldat au bord. La paire a continué à boire ensemble, chacun responsable de la tasse de son ami, jusqu’à ce qu’ils aient fini la bouteille. Toujours assoiffé, le soldat juif frappe infructueusement dans ses poches pour quelques kopeks avant de se tourner vers le tsar.

“Je reviens tout de suite”, at-il soupiré avec insistance.

Sous le regard attentif du tsar, le soldat juif passait à l’aubergiste et lui parla pendant quelques minutes, gesticulant occasionnellement à ses côtés tandis que l’aubergiste hocha la tête.

Triomphant, et à l’horreur du tsar, le soldat tira son épée incurvée de sa gaine et le présenta à l’aubergiste, qui a produit une bouteille de vodka de dessous la barre et l’a échangée pour l’épée.

Boule à l’audace de ce soldat, qui voulait abandonner son épée même temporairement pour une bouteille de vodka, le tsar prit rapidement note du bataillon du soldat avant de pouvoir retourner à la table.

Quand le czar est rentré chez lui, il a ordonné à ses officiers d’avertir un certain camp militaire qu’il procéderait lui-même à une inspection. Il avait l’intention d’attraper le soldat en flagrant délit sans son arme.

Après avoir reçu une notification de la visite du tsar, le camp militaire a subi des préparatifs rigoureux afin de compléter l’œil critique du tsar. Les soldats se sont rendus dans le camp comme s’il s’agissait d’une colonie de fourmis, leur tension était palpable alors qu’ils accomplissaient leurs tâches données avec une complémentarité.

Au milieu de toute l’excitation frénétique, le soldat juif était assis sur son lit, étirant lentement un sabre sur un bloc de bois. Le fait d’apparaître pour une inspection sans son épée était d’apparaître pour sa peine de mort. De manière magistrale, il a réussi à produire une réplique exacte, de la poignée jusqu’à la lame incurvée. Satisfaite de son travail, le soldat a enveloppé l’épée et a commencé à se préparer à la visite du tsar.

Au gré, un fort appel annonçait l’arrivée du tsar, et tous les soldats se sont rassemblés dans le centre du camp dans des rangées symétriques, les visages inexplicables. Seul le chant de certains oiseaux interrompit le silence. Le tsar jaillit de son cheval et débarqua soigneusement dans ses bottes brillantes, scrutant les visages pour celui dont il se souvenait de la veille. Les soldats se raidirent et retenaient leur souffle alors que le czar marchait de façon irrégulière, les mains jointes sur le dos.

Finalement, il vit le soldat debout dans les rangs, et fut surpris de voir la poignée d’une épée qui se détachait de la gaine du côté du soldat. Le soldat aurait pu le tromper dans différentes circonstances, mais maintenant il savait la vérité: le véritable épée était dans une auberge sur le côté d’une route, échangé contre une bouteille de vodka. Le tsar a supprimé un sourire. Une idée avait déjà pris forme dans son esprit.

En se tournant vers le voisin du soldat juif, le tsar souffla et regarda le soldat avec un dégoût feint, une sourcils convaincante jouant sur ses lèvres. “Depuis quand les soldats osaient-ils apparaître devant moi habillés comme ça?”, Le tsar a contesté à haute voix, regardant autour de lui. Le soldat s’inclina de la tête avec une verve effrayée, rétréci dans son uniforme.

Le tsar savait qu’il n’y avait rien de mal avec l’uniforme du soldat, mais il avait besoin d’une justification pour ce qu’il allait faire ensuite.

“Pardonnez-moi, Votre Majesté”, le soldat l’a plaidé, sa voix presque emportée dans la brise.

Mais le tsar n’entendrait rien. “N’avez-vous pas honte de comparaître comme ça avant moi? Vous! “, Le tsar a crié et pointé vers le soldat juif, dont les cheveux se hissaient aux mots du tsar. “Je veux que vous sortiez votre épée et que vous lisse.

 

***********

Every so often the czar would dress up as an ordinary Russian citizen. In this disguise he socialized with the public, and received an unbiased and candid report about what transpired in his kingdom.

On one of these undercover ventures, the czar decided to visit a local inn. The inn was crowded with soldiers sitting around tables and drinking, their laughter hanging in the air like thick smoke.

Sitting among his friends was a Jewish soldier who, other than his own identity as a Jew, knew nothing about his heritage. He was a cantonist, kidnapped from his family as a young boy, and forced into 25 years of service in the czar’s army.

Noticing the man who had walked into the inn, the Jewish soldier approached him and offered to share a drink.

Unable to refuse such an invitation, the czar agreed. They both sat down at a worn table, and the Jewish soldier procured two cups and a bottle of Russia’s finest vodka. The czar thanked him and guzzled the vodka down, placing the cup on the table as he smacked his lips. Without warning, the Jewish soldier reached over and slapped the czar’s cheek, leaving the confused czar with an expression of shock on his face.

“Why?” the czar blurted out, unable to utter anything else.

The Jewish soldier glowered at him. “Don’t you know the drinker’s rule? You were supposed to fill my glass before putting yours down.”

Aware of his ignorance of local customs, the czar apologized and filled the soldier’s cup to the brim. The pair continued drinking together, each one responsible for his friend’s cup, until they finally finished the bottle. Still thirsty, the Jewish soldier fruitlessly rummaged through his pockets for some kopeks before turning to the czar.

“I’ll be right back,” he breathed tipsily.

Under the czar’s attentive gaze, the Jewish soldier lumbered over to the innkeeper and spoke to him for a few minutes, occasionally gesturing to his side while the innkeeper nodded his head.

Triumphantly, and to the czar’s horror, the soldier tugged his curved sword out from its sheath and presented it to the innkeeper, who produced a bottle of vodka from underneath the bar and swapped it for the sword.

Seething at the sheer audacity of this soldier, who was willing to forsake his sword even temporarily for a bottle of vodka, the czar quickly made a note of the soldier’s battalion before he could return to the table.

When the czar returned home, he ordered his officers to notify a certain military camp that he himself would conduct an inspection there. He planned to catch the soldier red-handed without his weapon.

Having received notification of the czar’s visit, the military camp underwent rigorous preparations so that it would please the critical eye of the czar. Soldiers darted around the camp as though it were a colony of ants, their tension palpable as they performed their given tasks with extra alacrity.

In the middle of all the frenzied excitement, the Jewish soldier sat on his cot, slowly fashioning a sword out of a block of wood. To appear for an inspection without one’s sword was to appear for one’s death sentence. Masterfully, he managed to produce an exact replica, from the hilt down to the curved blade. Pleased with his handiwork, the soldier sheathed the sword and began preparing for the czar’s visit.

On schedule, a loud call heralded the arrival of the czar, and all the soldiers assembled in the camp’s center in symmetrical rows, their faces expressionless. Only the chirping of some birds interrupted the silence. The czar sprang from his horse and landed neatly in his glossy boots, scanning the faces for the one he remembered from the day before. The soldiers stiffened and held their breaths as the czar strode by aloofly, his hands clasped behind his back.

Finally he spotted the soldier standing in the ranks, and was surprised to see the hilt of a sword jutting out from the sheath at the soldier’s side. The soldier could have fooled him under different circumstances, but now he knew the truth: the real sword was at an inn on the side of some road, exchanged for a bottle of vodka. The czar suppressed a smile. An idea had already formed in his mind.

Turning to the Jewish soldier’s neighbor, the czar breathed in and eyed the soldier with a feigned disgust, a convincing frown playing on his lips. “Since when did soldiers dare to appear before me dressed like this?” the czar challenged loudly, looking around. The soldier bowed his head in terrified shame, shrinking in his uniform.

The czar knew there was nothing wrong with the soldier’s uniform, but he needed a justification for what he was going to do next.

“Forgive me, Your Majesty,” the soldier pleaded, his voice nearly carried away in the breeze.

But the czar would hear none of it. “Have you no shame in appearing like this before me? You!” the czar bellowed and pointed to the Jewish soldier, whose hair bristled at the czar’s words. “I want you to take out your sword and behead him immediately!”

With the czar’s order still ringing in his ears, the Jewish soldier hesitated, mindful of the fact that he was not capable of carrying out the czar’s wish because his sword was made out of wood.

Quickly gathering his courage, the Jewish soldier spoke up. “Your Majesty! Here I am, eager and willing to fulfill your command. I have no right to dispute your words, but forgive me, Your Majesty, my belief is that this man is innocent. But who am I to challenge you and your orders? I stand by, ready to carry them out. G‑d Almighty, however, is the One who judges all of mankind, and if He does not agree with your sentence, let Him transform a sword of steel into one of wood!”

And with those words the Jewish soldier pulled his sword out of its sheath and held it up high in the air in front of hundreds of stunned pairs of eyes. Indeed his sword had “changed” into wood.

The czar was impressed by the Jewish soldier’s courage and ingenuity. Leaning in closely to the Jewish soldier so that no one could overhear, the czar whispered softly, “You may not know this, but I know the truth, and in light of your courage, I promote you to a higher rank.”

Over time, bolstered to the upper echelons of Russian society by a series of steady promotions in the military, the Jewish soldier became a very close acquaintance of the czar and his family. He never mentioned his religion, and the czar never thought to inquire. But because of the Jewish soldier’s high-ranking position, the czar was finally forced to ask.

“I’m Jewish,” declared the soldier truthfully.

The czar could not believe his ears. “All this time,” asserted the czar angrily, “I’ve helped you rise to prominence and treated you like one of my own. Yet you kept this dark secret behind my back. Renounce your faith, as it will not benefit you in your pursuit of glory. If not, the consequence of misleading me is death. If you do accept our faith, the queen and I will support you like parents. There is practically no greater honor than us ushering you towards your noble assimilation.”

And slowly the czar tempted the Jewish soldier’s heart with illusions of grandeur, waving off any hesitancies, and eventually getting the soldier to agree to his proposal.

The ceremony was set to take place in a cathedral in the city of Kiev under the guidance of the archbishop of Ukraine. True to the czar’s word, a large and ostentatious procession of soldiers accompanied the royal carriage, which slowly rolled its way through the city.

Sitting between the czar and his queen, the soldier was suddenly overtaken by a powerful arousal of his Jewish soul, and he was cast into deep spiritual turmoil. A relentless storm of thoughts gave him no rest and scoured him raw from inside. What have I done? The Jewish soldier stole a glance at the czar. Am I willing to give up my faith for this? Never!

The Jewish soldier’s mind was filled with this resolute thought just as they were passing over a bridge. He asked for the carriage to be stopped, explaining that he needed to attend the call of nature.

Standing by the raging river, the Jewish soldier looked heavenward and cried out, Shema Yisrael . . . Echad!” (“Hear O Israel: G‑d is our L‑rd, G‑d is One”). Then he jumped and disappeared beneath the dark waters.

The czar was still sitting in the carriage when the news of the Jewish soldier’s drowning reached him. After mulling it over in silence for moment, the czar remarked, “What a fool.”

And as the soldier’s body descended toward the murky depths, the brave soldier’s soul ascended ever higher.

“There are some,” say the sages of the Talmud, “who acquire their portion of the world to come in but one moment.” And such was surely the case of this soldier, torn from his heritage as a young boy, yet willing to give his life rather than renounce his identity.

 

La Fortune Inattendue / The Unexpected Fortune

Dans la ville de Nikopol, dans le nord de la Bulgarie, vivait un grand érudit de la Torah, le rabbin Yosef. Il aimait apprendre, mais il ne voulait pas compter sur des fonds publics pour ses moyens de subsistance. Par conséquent, il s’est associé à une connaissance, et ils ont mis en place une entreprise ensemble.

L’horaire quotidien du rabbin Yosef était complet. Il apprendrait la Torah jusqu’à tard dans la nuit, se réveillait tôt pour prier, puis allait à la salle d’étude. Seulement dans l’après-midi, il a commencé à penser à ses affaires et à aller au magasin.

Le partenaire, qui occupait la boutique dès le début de la matinée, critiquerait Rabbi Yosef pour son entrée dans la boutique l’après-midi. Rabbi Yosef restait toujours silencieux et se pensait: «Que dois-je faire que mon amour pour la Tora soit si fort?

Un jour dans la salle d’étude, une question compliquée est apparue, et une discussion approfondie s’est produite. Le temps a passé rapidement, et Rabbi Yosef est venu à la boutique en fin d’après-midi. Il a été rencontré par un partenaire furieux qui a crié, “C’est tout! Je n’ai d’autre choix que de dissoudre notre partenariat. Il n’est pas juste que je porte le plus grand fardeau et que nous divisions le revenu de façon égale! Soit vous commencez à porter votre juste part, soit nous nous dirigeons séparément.

Le rabbin Yosef a demandé à son partenaire un jour pour discuter de la question avec sa femme.

À la maison, le rabbin Yosef a dit à sa femme ce qui s’était passé et lui a demandé son apport. “Ne diminuez pas votre étude de la Torah iota. Si votre partenaire souhaite vous fermer une porte, je suis convaincu que G-d ouvrira les portes de la délivrance et que de nouvelles opportunités viendront notre chemin.

Animé par les paroles de sa femme, Rabbi Yosef est retourné à la boutique le lendemain et a dit à son partenaire qu’il acceptait de se séparer. Ils ont calculé la valeur de la marchandise, et après avoir reçu leurs actions, les deux se sont séparés à l’amiable.

“Il n’est pas sage de laisser l’argent assis dans la maison, ne générant aucun revenu”, a déclaré la femme du rabbin Yosef. “Allez sur le marché et échangez un peu, et peut-être vous trouverez un moyen pour nous de nous soutenir.”

Rabbi Yosef a fait comme sa femme l’a suggéré et a quitté la maison. Sur le chemin du marché, son esprit errait dans une pensée de la Torah, et il finit dans la salle d’étude où il resta jusqu’au soir.

En rentrant chez lui, il se sentait maladroit sous le regard inquiet de sa femme. “Je n’ai pas encore trouvé quelque chose.” D’un ton calmant, il a poursuivi: “Demain, j’irai sur le marché et le commerce, et G-d fournira”.

Le lendemain, Rabbi Yosef s’est mis sur le marché à la recherche de marchandises à revendre. Un grand homme s’approcha du rabbin Yosef et lui proposa de lui vendre un grand vase pour mélanger du vin. Rabbi Yosef a retiré l’argent qu’il avait et a acheté le navire sans poser trop de questions ou avoir un plan d’affaires.

Lorsque Rabbi Yosef a ramené son «marché», sa femme a demandé: «Dans le monde, nous allons faire avec ce navire?

Rabbi Yosef n’était pas inquiet. Il était persuadé que, depuis qu’il était sur le marché et qu’il faisait partie de ses moyens de subsistance, G-d assurerait sûrement le reste. Avec cette pensée, il se précipita vers la salle d’étude.

Cette nuit, le rabbin Yosef a eu un rêve. Il a vu le grand homme qu’il a rencontré sur le marché qui a expliqué: «Votre bonne fortune attend depuis longtemps. Étant donné que ce n’est que pour vous, il ne doit pas être partagé avec un partenaire. En tant que tel, maintenant que votre partenariat s’est dissous, vous pouvez recevoir la grande bonté qui vous est venue. Le vaisseau que vous avez acheté est de l’or pur. Vous devriez connaître sa valeur réelle afin que vous puissiez le vendre au bon prix. Une fois que vous le vendez, voyagez en Terre Sainte et installez-vous dans la ville de Safed. ”

Quand Rabbi Yosef se réveilla, il dit à sa femme le rêve. Ce matin-là, alors qu’il était à la synagogue en priant et en étudiant, sa femme a convoqué un orfèvre digne de confiance pour évaluer le navire. Après le dépoussiérer et l’examiner, le forgeron a conclu qu’il s’agissait en fait d’un or pur.

Rabbi Yosef a bientôt vendu le navire, et lui et sa femme se sont rendus en Israël. Fidèles au rêve, ils se sont installés dans la ville sainte de Safed. L’argent qu’ils avaient était assez pour les soutenir pendant de nombreuses années heureuses ensemble.

Cependant, la principale joie du rabbin Yosef était que cette fortune lui permettait d’imprimer ses deux grandes œuvres qui plus tard devinrent connues sous le nom de Beit Yosef et Shulchan Aruch. Le rabbin Yosef de notre histoire est le grand rabbin Yosef Caro.

(Traduit et adapté de Sichat Hashavuah 606.)

 

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In the city of Nikopol in Northern Bulgaria lived a great Torah scholar named Rabbi Yosef. He loved to learn, but he did not want to rely on public funds for his livelihood. And so, he partnered with an acquaintance, and they set up a business together.

Rabbi Yosef’s daily schedule was full. He’d learn Torah until late at night, wake up early to pray and then go to the study hall. Only in the afternoon did he begin thinking about his business and go to the shop.

The partner, who manned the shop from the early morning, would criticize Rabbi Yosef for coming into the shop in the afternoon. Rabbi Yosef always remained silent and thought to himself, “What should I do that my love for Torah is so strong?”

One day in the study hall, a complicated question arose, and a deep discussion ensued. Time passed quickly, and Rabbi Yosef came to the shop in the very late afternoon. He was met by a furious partner who shouted, “That’s it! I have no choice but to dissolve our partnership. It is not right that I carry most of the burden and we split the revenue equally! Either you start carrying your fair share, or we go our separate ways.”

Rabbi Yosef asked his partner for a day to discuss the matter with his wife.

At home, Rabbi Yosef told his wife what had happened and asked for her input. “Do not diminish your Torah study one iota. If your partner wishes to close one door on you, I am confident that G‑d will open the gates of deliverance and new opportunities will come our way.”

Buoyed by his wife’s words, Rabbi Yosef returned to the shop the next day and told his partner that he agreed to part ways. They calculated the value of the merchandise, and upon receiving their shares, the two parted amicably.

“It is not wise to leave the money sitting in the house, not generating any income,” Rabbi Yosef’s wife said. “Go out to the market and trade a bit, and maybe you will find a way for us to support ourselves.”

Rabbi Yosef did as his wife suggested and left the house. On the way to the market, his mind wandered to a Torah thought, and he ended up in the study hall where he remained until evening.

Upon returning home, he felt awkward under the inquiring gaze of his wife. “I have not yet found something.” In a calming tone he continued, “Tomorrow I will go to the market and trade, and G‑d will provide.”

The next day Rabbi Yosef set out to the market looking for some merchandise to resell. A tall man approached Rabbi Yosef and offered to sell him a large vessel for mixing wine. Rabbi Yosef took out the money he had and bought the vessel without asking too many questions or having a business plan.

When Rabbi Yosef brought home his “bargain,” his wife asked, “What in the world are we going to do with this vessel?”

Rabbi Yosef was not worried. He was confident that since he went to the market and did his part to bring some livelihood, G‑d would surely do the rest. With that thought, he rushed off to the study hall.

That night Rabbi Yosef had a dream. He saw the tall man he met in the market who explained: “Your good fortune has been waiting for a long time. Since it is meant only for you, it was not to be shared with a partner. As such, now that your partnership has dissolved, you can receive the great bounty that has come to you. The vessel that you bought is pure gold. You should know its real value so that you can sell it at the right price. Once you sell it, travel to the Holy Land and settle in the city of Safed.”

When Rabbi Yosef awoke, he told his wife the dream. That morning, while he was at the synagogue praying and studying, his wife summoned a trustworthy goldsmith to asses the vessel. After dusting it off and examining it, the smith concluded that it was indeed pure gold.

Rabbi Yosef soon sold the vessel, and he and his wife made their way to Israel. True to the dream, they settled in the holy city of Safed. The money they had was enough to support them for many happy years together.

However, Rabbi Yosef’s chief joy was that this fortune enabled him to print his two great works which later became known as the Beit Yosef and the Shulchan Aruch. Rabbi Yosef of our story is the great Rabbi Yosef Caro.

(Translated and adapted from Sichat Hashavuah 606.)

 

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