Le soldat sage avec une épée en bois / The Wise Soldier With a Wooden Sword

By Asharon Baltazar /  Chabad.org

De temps en temps, le tsar s’habilla comme un citoyen russe ordinaire. Dans ce déguisement, il a socialisé avec le public et a reçu un rapport impartial et sincère sur ce qui s’est passé dans son royaume.

Sur une de ces aventures cachées, le czar a décidé de visiter une auberge locale. L’auberge était remplie de soldats assis autour de tables et de boire, leurs rires accrochés à l’air comme de la fumée épaisse.

Assis parmi ses amis était un soldat juif qui, autre que sa propre identité de Juif, ne savait rien de son héritage. Il était un cantoniste, kidnappé de sa famille en tant que jeune garçon et obligé dans 25 ans de service dans l’armée du tsar.

En apercevant l’homme qui était entré dans l’auberge, le soldat juif s’approcha de lui et se proposa de partager un verre.

Incapable de refuser une telle invitation, le czar est d’accord. Ils se sont tous deux assis à une table usée, et le soldat juif a acheté deux tasses et une bouteille de la meilleure vodka de Russie. Le tsar l’a remercié et a mangé le vodka vers le bas, en plaçant la tasse sur la table alors qu’il frappait ses lèvres. Sans préavis, le soldat juif arriva et gifla la joue du tsar, laissant le czar confus avec une expression de choc sur son visage.

“Pourquoi?” Dit le czar, incapable de prononcer autre chose.

Le soldat juif le regarda légèrement. “Vous ne connaissez pas la règle du buveur? Tu devais remplir mon verre avant de te faire tomber.

Conscient de son ignorance des coutumes locales, le czar s’excuse et remplit la coupe du soldat au bord. La paire a continué à boire ensemble, chacun responsable de la tasse de son ami, jusqu’à ce qu’ils aient fini la bouteille. Toujours assoiffé, le soldat juif frappe infructueusement dans ses poches pour quelques kopeks avant de se tourner vers le tsar.

“Je reviens tout de suite”, at-il soupiré avec insistance.

Sous le regard attentif du tsar, le soldat juif passait à l’aubergiste et lui parla pendant quelques minutes, gesticulant occasionnellement à ses côtés tandis que l’aubergiste hocha la tête.

Triomphant, et à l’horreur du tsar, le soldat tira son épée incurvée de sa gaine et le présenta à l’aubergiste, qui a produit une bouteille de vodka de dessous la barre et l’a échangée pour l’épée.

Boule à l’audace de ce soldat, qui voulait abandonner son épée même temporairement pour une bouteille de vodka, le tsar prit rapidement note du bataillon du soldat avant de pouvoir retourner à la table.

Quand le czar est rentré chez lui, il a ordonné à ses officiers d’avertir un certain camp militaire qu’il procéderait lui-même à une inspection. Il avait l’intention d’attraper le soldat en flagrant délit sans son arme.

Après avoir reçu une notification de la visite du tsar, le camp militaire a subi des préparatifs rigoureux afin de compléter l’œil critique du tsar. Les soldats se sont rendus dans le camp comme s’il s’agissait d’une colonie de fourmis, leur tension était palpable alors qu’ils accomplissaient leurs tâches données avec une complémentarité.

Au milieu de toute l’excitation frénétique, le soldat juif était assis sur son lit, étirant lentement un sabre sur un bloc de bois. Le fait d’apparaître pour une inspection sans son épée était d’apparaître pour sa peine de mort. De manière magistrale, il a réussi à produire une réplique exacte, de la poignée jusqu’à la lame incurvée. Satisfaite de son travail, le soldat a enveloppé l’épée et a commencé à se préparer à la visite du tsar.

Au gré, un fort appel annonçait l’arrivée du tsar, et tous les soldats se sont rassemblés dans le centre du camp dans des rangées symétriques, les visages inexplicables. Seul le chant de certains oiseaux interrompit le silence. Le tsar jaillit de son cheval et débarqua soigneusement dans ses bottes brillantes, scrutant les visages pour celui dont il se souvenait de la veille. Les soldats se raidirent et retenaient leur souffle alors que le czar marchait de façon irrégulière, les mains jointes sur le dos.

Finalement, il vit le soldat debout dans les rangs, et fut surpris de voir la poignée d’une épée qui se détachait de la gaine du côté du soldat. Le soldat aurait pu le tromper dans différentes circonstances, mais maintenant il savait la vérité: le véritable épée était dans une auberge sur le côté d’une route, échangé contre une bouteille de vodka. Le tsar a supprimé un sourire. Une idée avait déjà pris forme dans son esprit.

En se tournant vers le voisin du soldat juif, le tsar souffla et regarda le soldat avec un dégoût feint, une sourcils convaincante jouant sur ses lèvres. “Depuis quand les soldats osaient-ils apparaître devant moi habillés comme ça?”, Le tsar a contesté à haute voix, regardant autour de lui. Le soldat s’inclina de la tête avec une verve effrayée, rétréci dans son uniforme.

De temps en temps, le tsar s’habilla comme un citoyen russe ordinaire. Dans ce déguisement, il a socialisé avec le public et a reçu un rapport impartial et sincère sur ce qui s’est passé dans son royaume.

Sur une de ces aventures cachées, le czar a décidé de visiter une auberge locale. L’auberge était remplie de soldats assis autour de tables et de boire, leurs rires accrochés à l’air comme de la fumée épaisse.

Assis parmi ses amis était un soldat juif qui, autre que sa propre identité de Juif, ne savait rien de son héritage. Il était un cantoniste, kidnappé de sa famille en tant que jeune garçon et obligé dans 25 ans de service dans l’armée du tsar.

En apercevant l’homme qui était entré dans l’auberge, le soldat juif s’approcha de lui et se proposa de partager un verre.

Incapable de refuser une telle invitation, le czar est d’accord. Ils se sont tous deux assis à une table usée, et le soldat juif a acheté deux tasses et une bouteille de la meilleure vodka de Russie. Le tsar l’a remercié et a mangé le vodka vers le bas, en plaçant la tasse sur la table alors qu’il frappait ses lèvres. Sans préavis, le soldat juif arriva et gifla la joue du tsar, laissant le czar confus avec une expression de choc sur son visage.

“Pourquoi?” Dit le czar, incapable de prononcer autre chose.

Le soldat juif le regarda légèrement. “Vous ne connaissez pas la règle du buveur? Tu devais remplir mon verre avant de te faire tomber.

Conscient de son ignorance des coutumes locales, le czar s’excuse et remplit la coupe du soldat au bord. La paire a continué à boire ensemble, chacun responsable de la tasse de son ami, jusqu’à ce qu’ils aient fini la bouteille. Toujours assoiffé, le soldat juif frappe infructueusement dans ses poches pour quelques kopeks avant de se tourner vers le tsar.

“Je reviens tout de suite”, at-il soupiré avec insistance.

Sous le regard attentif du tsar, le soldat juif passait à l’aubergiste et lui parla pendant quelques minutes, gesticulant occasionnellement à ses côtés tandis que l’aubergiste hocha la tête.

Triomphant, et à l’horreur du tsar, le soldat tira son épée incurvée de sa gaine et le présenta à l’aubergiste, qui a produit une bouteille de vodka de dessous la barre et l’a échangée pour l’épée.

Boule à l’audace de ce soldat, qui voulait abandonner son épée même temporairement pour une bouteille de vodka, le tsar prit rapidement note du bataillon du soldat avant de pouvoir retourner à la table.

Quand le czar est rentré chez lui, il a ordonné à ses officiers d’avertir un certain camp militaire qu’il procéderait lui-même à une inspection. Il avait l’intention d’attraper le soldat en flagrant délit sans son arme.

Après avoir reçu une notification de la visite du tsar, le camp militaire a subi des préparatifs rigoureux afin de compléter l’œil critique du tsar. Les soldats se sont rendus dans le camp comme s’il s’agissait d’une colonie de fourmis, leur tension était palpable alors qu’ils accomplissaient leurs tâches données avec une complémentarité.

Au milieu de toute l’excitation frénétique, le soldat juif était assis sur son lit, étirant lentement un sabre sur un bloc de bois. Le fait d’apparaître pour une inspection sans son épée était d’apparaître pour sa peine de mort. De manière magistrale, il a réussi à produire une réplique exacte, de la poignée jusqu’à la lame incurvée. Satisfaite de son travail, le soldat a enveloppé l’épée et a commencé à se préparer à la visite du tsar.

Au gré, un fort appel annonçait l’arrivée du tsar, et tous les soldats se sont rassemblés dans le centre du camp dans des rangées symétriques, les visages inexplicables. Seul le chant de certains oiseaux interrompit le silence. Le tsar jaillit de son cheval et débarqua soigneusement dans ses bottes brillantes, scrutant les visages pour celui dont il se souvenait de la veille. Les soldats se raidirent et retenaient leur souffle alors que le czar marchait de façon irrégulière, les mains jointes sur le dos.

Finalement, il vit le soldat debout dans les rangs, et fut surpris de voir la poignée d’une épée qui se détachait de la gaine du côté du soldat. Le soldat aurait pu le tromper dans différentes circonstances, mais maintenant il savait la vérité: le véritable épée était dans une auberge sur le côté d’une route, échangé contre une bouteille de vodka. Le tsar a supprimé un sourire. Une idée avait déjà pris forme dans son esprit.

En se tournant vers le voisin du soldat juif, le tsar souffla et regarda le soldat avec un dégoût feint, une sourcils convaincante jouant sur ses lèvres. “Depuis quand les soldats osaient-ils apparaître devant moi habillés comme ça?”, Le tsar a contesté à haute voix, regardant autour de lui. Le soldat s’inclina de la tête avec une verve effrayée, rétréci dans son uniforme.

Le tsar savait qu’il n’y avait rien de mal avec l’uniforme du soldat, mais il avait besoin d’une justification pour ce qu’il allait faire ensuite.

“Pardonnez-moi, Votre Majesté”, le soldat l’a plaidé, sa voix presque emportée dans la brise.

Mais le tsar n’entendrait rien. “N’avez-vous pas honte de comparaître comme ça avant moi? Vous! “, Le tsar a crié et pointé vers le soldat juif, dont les cheveux se hissaient aux mots du tsar. “Je veux que vous sortiez votre épée et que vous lisse.

 

***********

Every so often the czar would dress up as an ordinary Russian citizen. In this disguise he socialized with the public, and received an unbiased and candid report about what transpired in his kingdom.

On one of these undercover ventures, the czar decided to visit a local inn. The inn was crowded with soldiers sitting around tables and drinking, their laughter hanging in the air like thick smoke.

Sitting among his friends was a Jewish soldier who, other than his own identity as a Jew, knew nothing about his heritage. He was a cantonist, kidnapped from his family as a young boy, and forced into 25 years of service in the czar’s army.

Noticing the man who had walked into the inn, the Jewish soldier approached him and offered to share a drink.

Unable to refuse such an invitation, the czar agreed. They both sat down at a worn table, and the Jewish soldier procured two cups and a bottle of Russia’s finest vodka. The czar thanked him and guzzled the vodka down, placing the cup on the table as he smacked his lips. Without warning, the Jewish soldier reached over and slapped the czar’s cheek, leaving the confused czar with an expression of shock on his face.

“Why?” the czar blurted out, unable to utter anything else.

The Jewish soldier glowered at him. “Don’t you know the drinker’s rule? You were supposed to fill my glass before putting yours down.”

Aware of his ignorance of local customs, the czar apologized and filled the soldier’s cup to the brim. The pair continued drinking together, each one responsible for his friend’s cup, until they finally finished the bottle. Still thirsty, the Jewish soldier fruitlessly rummaged through his pockets for some kopeks before turning to the czar.

“I’ll be right back,” he breathed tipsily.

Under the czar’s attentive gaze, the Jewish soldier lumbered over to the innkeeper and spoke to him for a few minutes, occasionally gesturing to his side while the innkeeper nodded his head.

Triumphantly, and to the czar’s horror, the soldier tugged his curved sword out from its sheath and presented it to the innkeeper, who produced a bottle of vodka from underneath the bar and swapped it for the sword.

Seething at the sheer audacity of this soldier, who was willing to forsake his sword even temporarily for a bottle of vodka, the czar quickly made a note of the soldier’s battalion before he could return to the table.

When the czar returned home, he ordered his officers to notify a certain military camp that he himself would conduct an inspection there. He planned to catch the soldier red-handed without his weapon.

Having received notification of the czar’s visit, the military camp underwent rigorous preparations so that it would please the critical eye of the czar. Soldiers darted around the camp as though it were a colony of ants, their tension palpable as they performed their given tasks with extra alacrity.

In the middle of all the frenzied excitement, the Jewish soldier sat on his cot, slowly fashioning a sword out of a block of wood. To appear for an inspection without one’s sword was to appear for one’s death sentence. Masterfully, he managed to produce an exact replica, from the hilt down to the curved blade. Pleased with his handiwork, the soldier sheathed the sword and began preparing for the czar’s visit.

On schedule, a loud call heralded the arrival of the czar, and all the soldiers assembled in the camp’s center in symmetrical rows, their faces expressionless. Only the chirping of some birds interrupted the silence. The czar sprang from his horse and landed neatly in his glossy boots, scanning the faces for the one he remembered from the day before. The soldiers stiffened and held their breaths as the czar strode by aloofly, his hands clasped behind his back.

Finally he spotted the soldier standing in the ranks, and was surprised to see the hilt of a sword jutting out from the sheath at the soldier’s side. The soldier could have fooled him under different circumstances, but now he knew the truth: the real sword was at an inn on the side of some road, exchanged for a bottle of vodka. The czar suppressed a smile. An idea had already formed in his mind.

Turning to the Jewish soldier’s neighbor, the czar breathed in and eyed the soldier with a feigned disgust, a convincing frown playing on his lips. “Since when did soldiers dare to appear before me dressed like this?” the czar challenged loudly, looking around. The soldier bowed his head in terrified shame, shrinking in his uniform.

The czar knew there was nothing wrong with the soldier’s uniform, but he needed a justification for what he was going to do next.

“Forgive me, Your Majesty,” the soldier pleaded, his voice nearly carried away in the breeze.

But the czar would hear none of it. “Have you no shame in appearing like this before me? You!” the czar bellowed and pointed to the Jewish soldier, whose hair bristled at the czar’s words. “I want you to take out your sword and behead him immediately!”

With the czar’s order still ringing in his ears, the Jewish soldier hesitated, mindful of the fact that he was not capable of carrying out the czar’s wish because his sword was made out of wood.

Quickly gathering his courage, the Jewish soldier spoke up. “Your Majesty! Here I am, eager and willing to fulfill your command. I have no right to dispute your words, but forgive me, Your Majesty, my belief is that this man is innocent. But who am I to challenge you and your orders? I stand by, ready to carry them out. G‑d Almighty, however, is the One who judges all of mankind, and if He does not agree with your sentence, let Him transform a sword of steel into one of wood!”

And with those words the Jewish soldier pulled his sword out of its sheath and held it up high in the air in front of hundreds of stunned pairs of eyes. Indeed his sword had “changed” into wood.

The czar was impressed by the Jewish soldier’s courage and ingenuity. Leaning in closely to the Jewish soldier so that no one could overhear, the czar whispered softly, “You may not know this, but I know the truth, and in light of your courage, I promote you to a higher rank.”

Over time, bolstered to the upper echelons of Russian society by a series of steady promotions in the military, the Jewish soldier became a very close acquaintance of the czar and his family. He never mentioned his religion, and the czar never thought to inquire. But because of the Jewish soldier’s high-ranking position, the czar was finally forced to ask.

“I’m Jewish,” declared the soldier truthfully.

The czar could not believe his ears. “All this time,” asserted the czar angrily, “I’ve helped you rise to prominence and treated you like one of my own. Yet you kept this dark secret behind my back. Renounce your faith, as it will not benefit you in your pursuit of glory. If not, the consequence of misleading me is death. If you do accept our faith, the queen and I will support you like parents. There is practically no greater honor than us ushering you towards your noble assimilation.”

And slowly the czar tempted the Jewish soldier’s heart with illusions of grandeur, waving off any hesitancies, and eventually getting the soldier to agree to his proposal.

The ceremony was set to take place in a cathedral in the city of Kiev under the guidance of the archbishop of Ukraine. True to the czar’s word, a large and ostentatious procession of soldiers accompanied the royal carriage, which slowly rolled its way through the city.

Sitting between the czar and his queen, the soldier was suddenly overtaken by a powerful arousal of his Jewish soul, and he was cast into deep spiritual turmoil. A relentless storm of thoughts gave him no rest and scoured him raw from inside. What have I done? The Jewish soldier stole a glance at the czar. Am I willing to give up my faith for this? Never!

The Jewish soldier’s mind was filled with this resolute thought just as they were passing over a bridge. He asked for the carriage to be stopped, explaining that he needed to attend the call of nature.

Standing by the raging river, the Jewish soldier looked heavenward and cried out, Shema Yisrael . . . Echad!” (“Hear O Israel: G‑d is our L‑rd, G‑d is One”). Then he jumped and disappeared beneath the dark waters.

The czar was still sitting in the carriage when the news of the Jewish soldier’s drowning reached him. After mulling it over in silence for moment, the czar remarked, “What a fool.”

And as the soldier’s body descended toward the murky depths, the brave soldier’s soul ascended ever higher.

“There are some,” say the sages of the Talmud, “who acquire their portion of the world to come in but one moment.” And such was surely the case of this soldier, torn from his heritage as a young boy, yet willing to give his life rather than renounce his identity.

 

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