Les grues de construction sont dangereuses comme Irma s’approche de la Floride

MIAMI – Alors que l’ouragan Irma menace de battre Miami avec des vents de puissance étonnante, un risque de poids lourd se profile sur l’horizon de la ville: deux douzaines d’énormes grues de construction.
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Et parce que ces grues n’étaient pas conçues pour résister à une tempête de la férocité d’Irma, les fonctionnaires de la ville disent aux personnes qui vivent dans l’ombre des dispositifs de levage géants de partir.

Les sites de construction sur le chemin potentiel d’Irma en Floride sont bloqués pour éliminer ou sécuriser les matériaux de construction, les outils et les débris qui pourraient devenir des missiles volants dans les vents de l’ouragan.

Les bras horizontaux des grandes grues à tour restent cependant lâches malgré le risque potentiel d’effondrement. Selon les officiels de la ville, ils ne peuvent être liés ou déplacés.

Beaucoup se demandent pourquoi les grues ne peuvent pas être déplacées, ont annoncé mardi des responsables de Miami dans un tweet. “La réponse – c’est un processus lent qui peut prendre environ deux semaines et il n’y a PAS assez de temps”, ont-ils dit. “Considérez que les contrepoids sur les grues à tour pèsent entre 20 000 et 30 000 livres”.

Les grues à tour peuvent se monter des centaines de pieds dans l’air sur des cadres en acier et sont utilisés pour soulever des matériaux d’acier, de béton, de construction lourde et d’autres matériaux de construction.

Ils sont conçus pour résister aux vents jusqu’à 145 milles par heure, mais pas à un ouragan de catégorie 5, lorsque les vents atteignent 157 milles par heure, selon les responsables de la ville.

Le directeur adjoint du département de construction de Miami, Maurice Pons, a conseillé à quiconque habitait un bâtiment à côté d’une grue de construction de partir.

«Nous disons aux gens que si vous habitez par un chantier de construction, vous devriez évacuer», a déclaré Alyce Robertson, directeur exécutif de Miami Downtown Development Authority. “Les vents sont si forts qu’on ne sait pas ce qui se passera.”

Si les habitants de grande hauteur choisissent de rester, les fonctionnaires ont déclaré que l’endroit le plus sûr dans un immeuble de grande hauteur pour faire face à un ouragan est une cage d’escalier intérieure et fermée en béton.

Dan Whiteman, vice-président de Coastal Construction, a déclaré qu’il avait 12 grues dans la région de Miami. Les grues à tour avec une rampe sur le dessus sont conçues pour tourner comme des aubes météorologiques, de sorte qu’elles devraient être stables si Irma frappe, a déclaré Whiteman.

“Si nous obtenons un coup direct, les dégâts répandus ne seront pas réalisés par une défaillance de la grue”, a déclaré Whiteman. “Cela se fera par des débris soufflés par le vent”.

L’exception principale, a déclaré Whiteman, est si une tornade se forme, dont «pratiquement rien» ne pourrait résister.

Les parties de la région de Miami sont soumises à des commandes obligatoires pour évacuer. Les comtés de Miami-Dade et Broward ont émis ces ordres débutant jeudi pour les îles barrières et les zones continentales bas dans la zone métropolitaine de 6 millions de personnes, où les prévisionnistes prédisent que l’ouragan avec des vents de 180 mph pourrait frapper tôt dimanche.

Les grues témoignent d’un boom de l’immobilier qui a doublé la plus grande population du centre-ville de Miami à 88.540 depuis 2000. Le marché du logement de Miami a refroidi ces dernières années, mais de nouvelles tours de condo de luxe sont encore en construction alors que les quartiers du centre-ville et Brickell ont émergé points chauds, en particulier pour les jeunes qui n’ont jamais traité un ouragan majeur.

Les codes de construction de la Floride exigent des structures dans la région de Miami pour pouvoir résister à des vitesses extrêmes du vent des ouragans, mais tous les éléments de construction ne fonctionnent pas de la même manière sous les contraintes des tempêtes. En 2005, les vents de catégorie 2 de l’ouragan Wilma ont fait exploser les fenêtres dans les nouveaux hauts plateaux de Miami qui ont répondu au code mis à jour.

Andy Castaldi, responsable des risques de catastrophe dans la société de réassurance Swiss Re, a déclaré que les grues ont ajouté un élément terrifiant aux risques d’ouragans auxquels pourrait affronter Miami, y compris les débris et les inondations aériens exacerbés par la montée du niveau de la mer.

“Vous pourriez avoir un bâtiment construit pour coder, mais si les deux à côté d’eux sont renversés par une tempête dans votre bâtiment, vous pourriez également subir des pertes”, a déclaré Castaldi.

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